Trabajar y amamantar, ¡es posible!


Del 1 al 7 de agosto se celebra a nivel mundial la Semana de la Lactancia Materna. Este año tiene como objetivo empoderar a las mujeres para que puedan armonizar su trabajo con la crianza de sus hijos. Los expertos en el tema y las madres que amamantan y trabajan afirman que es posible establecer un balance en la vida familiar y laboral. Esto se logra tomando decisiones concretas, teniendo metas claras sobre el bienestar de la familia y estableciendo una red de apoyo.

En la actualidad, muchas mujeres tienen que laborar dentro y fuera del hogar. Si bien el tener que trabajar lejos de los niños es un reto a la hoja de lactar, no es imposible. Es importante planificar con anticipación las estrategias que nos ayudarán a continuar con la lactancia de manera exitosa al comenzar a trabajar. Esto supondrá la extracción de leche periódicamente durante el periodo laboral y establecer nuevamente el apego con bebé al llegar al hogar.

(Foreground) Asha Mohammed breastfeeds her 1-year-old son, Gemechisa Dawe, while standing in the vegetable garden she and her husband have owned for the past two years, in the village of Wolargi, in Gemechis, a woreda (district) of Oromia Region. Another woman and a boy work behind her. Ms. Mohammed has three other children. “Previously, I used to buy and use the vegetables from the market, but now I’m using [vegetables] from my garden. … I’m taking my child to the health post, and his weight is being measured every month. If his weight is decreasing, then I give him more of the proper foods, and I take him back to the health post. The reason why I planted the vegetables is for my child to be healthy, to gain weight and to have a brighter mind. The future that I want for my child is for him to go to school and be a good student and become a doctor. The message that I want to pass to [my] community … is to prepare balanced meals and provide it to their children, and this will prevent malnutrition.” In July/August 2014, Ethiopia is nearing the end of a joint European Union (EU)-UNICEF national nutrition security programme that is building on government-led efforts to permanently reduce the rates of under-five child and maternal under-nutrition. The programme is part of a four-year (2011–2015) UNICEF/EU global initiative, with multiple regional, national and community partners. It focuses on four countries in sub-Saharan Africa and five in Asia but aims to influence nutrition-related policies throughout these regions. The Africa programme – Africa’s Nutrition Security Partnership (ANSP) – focuses on Burkina Faso, Ethiopia, Mali and Uganda. It is intended to benefit directly 1 million children and 600,000 pregnant and lactating women – and to benefit indirectly 25 million children and 5.5 million pregnant or lactating women across the continent over the long term. At the macro level, the programme builds policy capacity for nutrition security; i

Asha Mohammed amamanta a su niño de un año mientras trabaja en su finca, en Etiopía. (foto por UNICEF)

Las mujeres trabajadoras deberán corroborar las leyes que las protegen y conversar con el patrono de haber algún impedimento o situación que pueda afectar la producción de leche. Cuando se encuentre en el trabajo deberá evitar situaciones de estrés que puedan afectar el momento de extracción de leche.

Cuando trabajamos desde casa, ya sea en las tareas domésticas cotidianas o laborales por negocio propio (empleada o contratada) será más llevadera la lactancia, sin embargo, también será importante organizarse debido a que en el hogar nos vemos precisados a atender a los niños, cocinar, hacer las tareas de la casa y trabajar, por lo que puede resultar, en ocasiones, abrumador. En este caso, será más necesario aún llevar un orden en nuestras agendas para poder cumplir con todas las responsabilidades de crianza y trabajo.

Nigar Abdullayev smiles as she breastfeeds her 40-day-old infant at home, in Baku, the capital. She exclusively breastfeeds the baby. UNICEF, in partnership with the national Heydar Aliyev Foundation, supports a nationwide campaign promoting anaemia prevention, breastfeeding and complementary feeding practices. In September 2011 in Azerbaijan, economic growth combined with national reforms to combat poverty and allocate resources for essential social services have improved living standards for the majority of the country’s nearly 9 million inhabitants. However, despite a marked drop in poverty, challenges remain. Child mortality rates are high, with neonatal deaths accounting for 80 per cent of deaths among children under age 5. One in every four children under age 5 is stunted due to poor dietary habits; and education, health, or social and legal protection services are still inadequate. Just 25 per cent of children with disabilities are currently receiving an education and many are living in state-run institutions. UNICEF, working with the Government, local communities, NGOs and other partners supports health, education, nutrition, child protection and other interventions, as well as advocacy efforts on child rights and juvenile justice.

Nigar Abdullayev lacta a su pequeño de 40 días de nacido en su casa, en Baki, Azerbaijan. (foto por UNICEF)

UNICEF, la agencia de las Naciones Unidas que tiene como propósito garantizar el cumplimiento de los derechos de la infancia, indica que “la lactancia materna óptima de los lactantes menores de dos años de edad tiene más repercusiones potenciales sobre la supervivencia de los niños que cualquier otra intervención preventiva, ya que puede evitar 1,4 millones de muertes de niños menores de cinco años en el mundo en desarrollo (The Lancet, 2008)”. Además, informa que “los niños amamantados tienen por lo menos seis veces más posibilidades de supervivencia en los primeros meses que los niños no amamantados”.

Para lograr tener una lactancia exitosa la Organización Mundial de la Salud y UNICEF recomiendan lo siguiente: inicio de la lactancia materna durante la primera hora después del nacimiento; lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses; y lactancia materna continuada durante dos años o más, junto con una alimentación complementaria segura, adecuada desde el punto de vista nutritivo y apropiada para la edad, a partir del sexto mes.

Una mujer lacta a su bebé prematuro en Haití. (foto por UNICEF)

Una mujer lacta a su bebé prematuro en Haití. (foto por UNICEF)

UNICEF explica que la lactancia “tiene consecuencias profundas sobre la supervivencia, la salud, la nutrición y el desarrollo infantiles”. De igual manera, “la leche materna proporciona todos los nutrientes, vitaminas y minerales que un bebé necesita para el crecimiento durante los primeros seis meses de vida por lo que el bebé no necesita ingerir ningún otro líquido o alimento. Además, la leche materna lleva los anticuerpos de la madre, que ayudan a combatir las enfermedades”.

En el caso de niños prematuros la lactancia materna es vital ya que le proporciona al niño lo esencial para crecer de manera saludable, especialmente si su organismo no se ha desarrollado bien antes de nacer. Yo tuve gemelas prematuras y mi experiencia ha sido muy satisfactoria y mis niñas gozan de buena salud (a Dios gracias).

¡La lactancia materna salva vidas! ¿Cómo ha sido tu experiencia con la lactancia? Comenta aquí.

(foto destacada: Elsebeth Aklilu, una trabajadora sanitaria en Etiopía lacta a su bebé de 10 meses, por UNICEF)

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *